偷看红杉资本的低空飞行,广泛的侦察计划



棋牌APP十年前,红杉资本开始悄悄地鼓励其投资组合公司的创始人考虑他们可能希望在财务上落后于他们的创始人朋友。红杉会让他们给这些公司写支票,并且它会与他们分享任何以后的奖励。

 

这是个好主意。它让Sequoia能够密切关注企业家 - 以及新兴技术 - 尚未进入其宇宙。它巩固了公司与已经在其家族中的创始人的联系。不是最后,它增长了红杉在硅谷已经具有相当大的影响力。

快进,而且该计划的涟漪效应不仅影响广泛,而且他们已经悄悄地重塑了整个行业,只有那些最接近红杉的人才能完全欣赏 - 直到现在。

为了更多地了解红杉资本“童子军”倡议十周年 - 后来被其他风险投资公司广泛抄袭 - 我们联系了红杉的Mike Vernal,他是今天监督种子阶段计划的合作伙伴,还有四名童子军你会认出的名字。我们在这个过程中学到的是,他们的经历虽然相当不同,但对他们的领导方式以及路径与自己的路径相交的创始人产生了巨大的影响。

准备好了。

该计划也几乎立即开始工作。杰森·卡拉卡尼斯(Jason Calacanis)是第一批在与红杉资本合作的球探之一 一位连续创业者,其创业公司,一家名为Mahalo的搜索引擎,在2007年成立后迅速从红杉资本和其他公司筹集了2000万美元。

Mahalo并没有让谷歌或雅虎破产,棋牌APP但即使在那时,早些时候向AOL出售博客网络的Calacanis也有一个已建立的网络,红杉认为这个网络很有价值。正如Calacanis告诉它的那样,当他的创始人马克·平卡斯(Mark Pincus)在2007年仍在考虑该公司时,他告诉Sequoia关于Zynga。他还告诉Sequoia他的朋友Ev Williams正在摆弄的一个项目。两次都过去了。

这些决定似乎很聪明。至少,不久之后,红杉的Roelof Botha向Calacanis伸出手,问他:“'如果我们只给你一些钱来进行这些投资怎么办?'”

根据Calacanis的说法,Botha解释说,如果他能够提出其他有趣的交易,红杉会给他钱投资,然后与他和其他红杉支持的创始人分享部分利润,他们也邀请代表它进行侦察交易。(其中一位是Sam Altman,当时是另一家红杉资本支持的创业公司Loopt的创始人。其他早期的童子军包括Airbnb首席执行官Brian Chesky和Dropbox创始人Arash Ferdowsi和Drew Houston。)

Calacanis很喜欢这个提议,尽管他对Botha坚持要写一份投资备忘录表示不满。作为后退,Calacanis说他作为侦察员的第一份交易备忘录包括两个词,“出租车吮吸。”

Calacanis现在笑了。“我在抗议Roelof让我做作业这一事实。”事实证明,他的简短备忘录已经出现了。Calacanis希望回来的公司是Uber。根据卡拉卡尼斯的说法,红杉资本批准了它,并且小额股权的价值最终增加到了“超过9位数”,多年来,作为红杉资源侦察计划的一部分,多年来他共向60家创业公司投入60万美元。

从侦察到VC。

正如行业观察家所知,Calacanis后来继续筹集自己的资金,其中包括两辆1000万美元的汽车,以及最近一笔3000万美元的资金。然而,他远非唯一一个用红杉帮助学习绳索的人。

当然,奥特曼继续为Y Combinator公司提供建议,然后今年早些时候辞职之前成为该组织的总裁其他曾全职加入风险投资领域的前童子军包括Quiet Capital的Lee Linden,Andreessen Horowitz的David Ulevitch,Lightspeed Venture Partners的Jana Messerschmidt,Maveron的Cat Lee以及SoftBank Investment Advisors的Deep Nishar。

其他三名前侦察兵已经进入红杉本身:Vernal,在加入Sequoia之前,棋牌APP他在Facebook工作了八年多,包括担任工程和产品副总裁; Jess Lee曾与Polyvore共同创办购物网站并监督其向雅虎的出售; 和前任首席运营官兼Zappos主席Alfred Lin。

不是每个球探都是从红杉的投资组合中挑选出来的,正如Mike Vernal本人所说的那样。尽管Vernal拒绝深入探讨有关该计划的某些细节,包括究竟有多少童子军与Sequoia合作,但他表示,虽然“早期,在第一批,该计划偏向于Sequoia公司”,但现在已不再是红杉只接受它已经支持的创始人。

我们也知道红杉现在处于第五批侦察中间,它为每个独立的侦察基金选择了两个“阶级”侦察兵,迄今已有三个,包括去年关闭的1.8亿美元基金

至于他们需要花多少钱,球探们最高可获得10万美元。有些人在很多公司投资; 其他人投资更多。他们的检查也会导致更多的检查,这一点也不足为奇。超过230家已获得红杉资源侦察员支票的公司继续筹集超过60亿美元的后续融资,不包括优步。许多这些已经从红杉本身,包括获得更多的资金马戏团GenEditGuardant健康条纹图钉载体

当然,考虑到这个特殊的侧面演出能够证明多么有利可图,值得球探的时间。例如,根据Calacanis的说法,奥特曼给Stripe写了一张支票作为一名球探,这个位置现在价值2500万美元。和优步一样,卡拉卡尼斯说,“这个班级的每个人都可能也会尝到这种感觉。”

没有空白支票。

尽管如此,作为一名侦察员并不意味着全权委托他人做任何选择。棋牌APPPlanGrid联合创始人兼首席执行官Tracy Young一位合伙人被要求成为红杉资本的侦察员,她说她“不知道这意味着什么。但假设它通过了严格的审批程序,他们基本上会给我们10万美元做任何我们想做的事情。[红杉]希望知道:这有多大?什么是市场?“

可能需要与创始人进行“几小时的谈话”,而Young之前 - 其红杉支持的建筑软件公司最近高达8.75亿美元的价格出售给Autodesk - 能够“写出这一切。” 她说,这几乎就像是一个“推销红杉资本的商业计划”。

她说,这可能听起来不方便,但她从这里来回学到了很多东西。“作为创始人,我们所做的大部分工作都集中在我们自己行业中自身公司的问题上。我每天都在建设软件世界,[作为一名侦察员]让我能够更深入地看到其他公司的问题。“

Clara Shih, 一名侦察员和Hearsay Systems的创始人兼首席执行官,这是一个红杉资本支持的金融服务数字营销平台,呼应了这种情绪,并补充道,“我们经历的”一系列勤奋项目“也有助于她加强对自己公司的思考。 。

“当你是一家公司的首席执行官时,那就是你的宝贝,你偏向于自己的创业公司,”施说。代表红杉资源进行侦察 - 以及她作为星巴克董事会董事的角色 - “帮助我思考外界某人将[优先考虑]他们的传闻战略的一部分。它帮助我更客观地思考并让我摆脱了“可以占据创始人思想和时间的细枝末节”。

Young总称,她迄今为止代表Sequoia进行了“七分之六”的投资,并且“可能与50家公司进行了谈判”; Shih做了类似数量的赌注。

两人都说他们的主要职责是管理他们的公司,但他们经常与寻求建议的创始人联系,并且在这些会议期间,他们有时也戴着投资者的帽子。

“我不是在那里探望,”施说,“但是很多女企业家都向我伸出援助之手,因为我们的人数仍然太少,改变这一点是我的使命。”年轻人同时说她是从创始人那里听到的。与她自己“相邻”的空间。

两者都表明,成为VC是他们开放的途径 - 尽管还没有。棋牌APP“我有一份非常忙碌的全职工作,”施说。

Young还说她“现在正在Autodesk全职工作,将PlanGrid整合到公司里。”她继续说道,“我们会看到。我很确定很多[侦察计划中的人]将成为未来的风险投资,因为他们中的很多人都非常擅长投资和重视公司。“

她指出,其中很多人也是女性和少数民族。“我很有偏见,”杨说,“但是在不同的风险投资公司,包括2014年的红杉资本,当你走进一个侦察室时,它已经投入了许多白人,这是多种多样的。它只是感觉不同。”

Calacanis也告诉我们。“他们永远不会得到足够的信誉,但红杉资本所做的一件事就是利用侦察员从根本上增加行业的多样性,”他说。“十年前,它是一群具有某种性别和[皮肤]颜色的斯坦福人。但是,他们开辟了更多的女性和代表性不足的投资者“进入他们的网络,他说它现在是硅谷最多元化的群体之一 - 即使它也是最低的一个。

在路上。

一个突出的问题是,当一个侦察员出售他或她的公司,或将其公开,或以其他方式变得富裕到足以自己投资时会发生什么。毕竟,红杉资本倾向于与拥有联系人和行业知识的创始人合作,但如果他们想投资新创业公司,他们也需要财务支持。

Calacanis属于这一类,但他表示他仍然会偶尔进行侦察交易而且很开心。“红杉资本是世界上最大的风险投资公司。无论他们要求我做什么,都是'是的'。这是一个明智的选择。“

这个特定俱乐部的另一名成员是红杉支持的Inkling Systems的创始人Matt Macinnis,该公司去年向私募股权公司Marlin Equity Partners出售了一笔未公开的金额。今天Macinnis是首席运营官荡漾,网上工资和人力资源启动时Zenefits联合创始人帕克·康拉德创立的,他说,他写了24个检查红杉在过去的五年。收件人之一:笔记记录应用程序Notion(创始人Ivan Zhao在Inkling工作了一年)和教育应用程序公司Clever,其创始人是哈佛大学的Macinnis同学。

麦金尼斯表示,由于他已经开始更加积极地投资作为天使投资人,因此决定将自己的资金投入公司的数量已经变得更加复杂。然而像Calacanis一样,他只唱红杉的赞美。

他指出对Memfault的一项新投资,这是一家去年冬天从Y Combinator的加速器项目脱颖而出的创业公司之一。他说他“对公司非常兴奋,因为他们正在对物联网设备 - 门把手,棋牌APP汽车,温度传感器进行固件部署。”他还喜欢这家初创公司的CTO来自Fitbit。

事实上,他兴奋地告诉Sequoia公司。好消息:红杉合作伙伴Bill Coughran--谷歌的前工程高级副总裁,对硬件非常了解 - 也非常兴奋。坏消息:在Macinnis关闭自己的投资之前,Coughran让Memfault成为了一个提议。(Macinnis说,该公司“惊喜,惊讶,立即超额认购。”)

鉴于不同的情况,Macinnis可能运气不佳。相反,他说。“这根本不是问题。比尔调整了分配,以便[I]和侦察程序以及创始人都能够获得理想的结果。他腾出了空间。“

Macinnis表示,这是有充分理由的忠诚,他暗示球探从他们的关系中得到的同样多于Sequoia。为了强调他的观点,他指出DoorDash创始人和前侦察员Tony Xu,他的公司目前价值71亿美元,然后是Weebly联合创始人David Rusenko,他的红杉支持公司去年以3.65亿美元的价格卖给了Square “我不是托尼或大卫,”他说,“但是那些家伙会毫不犹豫地投入一毫秒来帮助球探公司,但他们可以。”

Calacanis分别说,“我认为天使投资是愚蠢的”,然后成为一名侦察员,他认为这会改变他的职业轨迹。“我以为我应该投资自己,我知道我是最聪明的企业家。”

他说,红杉知道得更好。“他们知道如果你很聪明,开元棋牌你的朋友也可能很聪明。”


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