在通往自动驾驶卡车的道路上,Starsky Robotics建立

棋牌三年多以前,自动驾驶卡车创业公司Starsky Robotics的成立是为了解决货运的一个基本问题 - 首席执行官Stefan Seltz-Axmacher认为这种解决方案取决于让驾驶员从车轮中脱身。

但是一路上发生了一件有趣的事情。Starsky Robotics成立了一家普通的货运公司。TechCrunch已经了解到,现在,这家自动驾驶卡车创业公司的近一半员工帮助运营一家采用传统模式雇用人力驱动器为客户提供货物的企业。

Starsky的货运业务已经秘密运营近两年,同时公司更加公开地追求开发自动驾驶汽车技术,已经为客户提供了2,200个货物。该公司拥有36辆普通卡车,仅使用人力司机运输货物。它有三辆自动驾驶卡车,由少数测试驾驶员驾驶和支持。Starsky还聘请了许多办公人员,正如Seltz-Axmacher所说,他们“知道如何运行卡车”。

首席执行官和联合创始人认为,如果没有以人为本的卡车运输工具,Starsky将永远不会拥有可操作或盈利的自动驾驶卡车业务。卡车运输业务带来了收入,促成了施耐德物流,Penske和运输企业租赁等重要合作伙伴关系,并且重要的是,帮助建立了一个在现实世界中运作的公司。Seltz-Axmacher表示,它也是招募和审查安全驾驶员和远程操作员(或远程驾驶员)的重要工具。

“在开发机器人产品的同时,棋牌让卡车运输业务与真正的卡车运输业务相互作用的决定是在该领域建立长期业务的必要部分,”卡车风险投资公司的普通合伙人赖利布伦南说道,他是该公司的第一个机构投资者。警界。

Starksy由Seltz-Axmacher和Kartik Tiwari共同创立,棋牌已经从包括Shasta Ventures和Trucks VC在内的投资者那里筹集了2170万美元的股权。

Starsky的演变说明了等待自动驾驶汽车行业以及在其中运营的大型公司和初创公司所面临的挑战。即使在工程师解决了构建比人类更好的人工智能驱动程序的复杂性之后,这些公司也必须找出同样错综复杂的操作任务。如果人类不使用,喜欢或信任技术,那么Robotaxis,自动交付机器人和自动驾驶卡车将无关紧要。

弄清楚操作的基本知识 - 包括相当行人和明显的操作 - 将意味着赚钱或亏钱之间的差异。或者,有一个企业。

赌注很高。根据美国货运协会(ATA)提供的最新统计数据,卡车是美国经济的支柱,在美国所有货运中占70%以上,2017年产生的货运量超过7000亿美元。

Brennan认为,追求机器人和其他自动驾驶汽车计划的公司最终会醒来 - 如果他们还没有 - 与Starsky接受的现实相同。

“与市场的互动,特别是在物流方面的互动至关重要,”布伦南说,并补充说,那些追求机器人的公司没有建立并测试面向消费者的应用程序存在同样的问题。“他们需要在第一天开展业务,而不是在第720天。”

对于Starsky来说,它始于基本的东西,如有工作车辆和可以修复它的机制。

卡车,艰难的方式

Seltz-Axmacher现在承认他低估了卡车的难度。

“嘿,这是一辆卡车,购买一辆卡车有多难?”Seltz-Axmacher表示,棋牌他描述该公司首次以大约50,000美元的价格购买一辆卡车。“我们很快就意识到拥有卡车和开卡车并非易事。”

Starsky工程师使用自动驾驶系统改装了名为Rosebud的卡车,并计划在旧金山以北约150英里的Thunderhill赛道进行测试。它没有成功。卡车的发动机在越过海湾大桥时正在吸烟。然后卡车和所有工程师一起坐了两个星期,而Seltz-Axmacher则寻找一名柴油机械师。


 

如上图所示,卡车继续发生故障。棋牌该公司陷入了更多困境,包括保险问题和车辆名称。Starsky将错过一个重要的里程碑,Seltz-Axmacher将不得不告诉投资者,这不是因为工程方面的瓶颈,而是因为他们不知道如何管理这家自动驾驶卡车公司的卡车部分。

创始人了解到,每隔60天就需要“平均”卡车前往商店,这在车辆在美国各地旅行时操作复杂。

Starsky最终成为一名重要雇员,Paul Schlegel,他是货运业务的资深人士,负责组织企业。Schlegel 在运输行业拥有32年的经验,曾与Schneider National和Stevens Transport等公司合作,开发了能够实现自动驾驶卡车的卡车运输业务,但仍然在他们缺席的情况下工作。卡车运营团队在达拉斯。 

司机夹点

Seltz-Axmacher一再表示,“除非你让司机从卡车里出来,否则你无法解决任何问题。”

卡车运输的问题是司机的供应。反过来,长期短缺也推高了成本。棋牌例如,在全国非正规航线上工作的卡车司机的工资中位数超过53,000美元 - 从ATA的上一次调查中增加了7,000美元,该调查涵盖了2013年的年薪,或增加了15%。私人车队司机的薪水甚至更高,他们的薪酬从73,000美元增加到超过86,000美元,或者增加近18%。

Starksy很快发现找到合适的司机就像找到合适的卡车一样难。联邦汽车运输安全管理局Federal Motor Carrier Safety Administration)显示,该公司已报告其手动卡车发生三次撞车事故。

Seltz-Axmacher说,他们有一个司机转弯错误,并且悬挂分支在拖车侧面撕开一个洞。最严重的事件涉及一名新驾驶员,他在佛罗里达州的一个离开太快并将卡车推到一边。没有人受伤,司机被终止了。

这些驱动程序对于自动程序至关重要,其中最好的驱动程序最终成为远程控制器,这项工作涉及坐在办公室,而不是用卡车记录数天和数周。

Starsky正在对其自动驾驶卡车采用双重方法。它配备了雷达和摄像头等传感器以及允许长途卡车在高速公路上自主驾驶的软件。当卡车即将离开时,坐在办公室中的训练有素的远程操作员接管并将卡车导航到其最终目的地。

能够被提升为远程操作员的承诺是Starsky如何有效雇用司机的重要组成部分。该公司认为,如果没有更广泛的常规卡车司机车队可供选择,就不可能找到25个技术娴熟的安全和远程驾驶员。

Robotrucks或胸围

Seltz-Axmacher表示,Starsky Robotics的最终目标并没有改变。为实现这一目标,该公司最近聘请Ain McKendrick担任工程副总裁,前特斯拉执行官Keith Flynn负责其硬件制造,以支持Starsky的车队建设。McKendrick是Podtek和Lyve的联合创始人,他也拥有自动驾驶汽车公司Cyngn,Highfive,Netflix的经验戴尔

到2020年初,该公司计划拥有25辆自动驾驶卡车 - 只有拥有100辆普通卡车才能实现这一目标,他补充道。

Starsky可以在自主方面扩展其业务的唯一方法是提前六个月继续扩展其常规货运业务。换句话说,正规货运业务与部署自动卡车的成功密不可分。

该公司已经发现,经常为其提供货物运输的15多家经纪人已经为无人驾驶卡车做好了准备。

 

Seltz-Axmacher表示,很多时候,给我们负担的经纪人对我们是否用自动驾驶卡车运输货物相当矛盾。“很多人担心的是,这是一个技术厌恶的行业,棋牌游戏可能不愿意接受自动驾驶的卡车已被证明不是真的。”

上一篇:据报道,George RR Martin的下一个项目是视频游戏
下一篇:没有了

网友回应

欢迎扫描关注我们的微信公众平台!

欢迎扫描关注我们的微信公众平台!